心律不正原因及嚴重性

每個人的均每日心跳近九萬次,在這九萬次當中只要出現過快或過慢,都可被歸納為「心律不正」。心律不正一詞原因多樣,而且定義非常廣泛,幾乎概括所有心跳頻率異常情況,據研究結果顯示,全球近99%的人口,一生中都曾出現過輕微的心律不整。

心跳的規律由右心房的「竇房結」控制,該處會發出電力,刺激各組心臟肌肉有規律地跳動。但人的心跳並非一成不變!如處於運動狀態、精神緊張或疼痛時,以及食用咖啡因,如咖啡、茶之後,都可能令心跳加快;而在休息或入睡的狀況下,心跳就會減慢。撇除這些外在因素後,心跳頻率仍然出現異常,才可確認患者有心律不整問題。

心律不正 心房顫動 心血滯留

雖然心律不正相當普遍,但輕重程度和對身體的影響,差異也有很大不同。心律不正的原因大致可分為心房性及心室性兩大類,並以心室性心律不整的危險性較高。如心律不正情況屬良性,例如單純只是心跳過快(即心跳早搏),除非發生次數頻密,否則對健康不會有太大影響,只需定期檢查身體便可。由於中風的其中一個重要原因是由心律不正引起,例如心律不正會引致「心房顫動」,從而可以引起中風,甚至是可直接導致猝死的「心室性快跳」等,因此若發現心律不正,就需找到原因并必須即時接受對應的治療,減低引發中風或猝死的風險。

「心房顫動」是指患者心臟肌肉,於病發時出現快速且輕微的顫動,導致未能如常將血液流暢的泵入和泵出心臟。一旦血液滯留在心臟內停止流動,就會容易凝結成血塊並阻塞血管,引致中風,其病情會比一般中風更為嚴重。

20%中風患者喪命

出現這情況的原因,是心房纖顫患者形成血塊的位置,多集中於左心房。而離開左心房的血管會直接通往腦部,因此血塊流出心臟後,較易阻塞腦部動脈,引發腦中風。研究指出,因心房顫動引起的首次中風,多達兩成患者會即時死亡,近六成會有不同程度的傷殘,當中接近一半更會於病發後一年內死亡。

不僅是疲勞

八成心房顫動患者都會有明顯徵狀,如心跳異常、胸悶、胸痛等,另因心房顫動會影響血液對細胞的氧氣和養分供給,患者會因此出現頭暈、氣喘、四肢乏力甚至昏厥。部分嚴重者行走一、兩層樓梯已氣喘如牛,需休息數次。臨床上不少中老年人都將以上徵狀視為正常機能衰退,而未曾重視。若有以上徵狀的人士,應接受詳細的心電圖檢查,判斷是否由心律不正的原因引起,以及病情輕重和制定相應的治療方案。